20 usos para un mismo compuesto: la quitina

Jorge Poveda Arias

a029-05 20 usos para un mismo compuesto la quitina

La quitina es un compuesto del grupo de los polisacáridos (como el almidón, la celulosa o el glucógeno) presente en hongos y artrópodos (crustáceos, insectos, arácnidos, etc). Representa el segundo compuesto de este tipo en abundancia a nivel mundial, por detrás de la celulosa, componente estructural del reino vegetal. Con un simple tratamiento de desacetilación, la quitina pasa a formar quitosano, que presenta la ventaja, frente al anterior, de unirse a otras moléculas con carga negativa.

Ambos compuestos atesoran características que los hacen muy atractivos para su uso en numerosos campos e industrias, como son, su actividad antimicrobiana, antioxidante, emulsionante, capacidad filmogénica, absorbente, su biodegradabilidad o su biocompatibilidad. Algunos de sus usos y aplicaciones en diferentes áreas serán enumerados a continuación:

  1. Como antifúngico en industria alimentaria, frente a hongos como Penicillium o Aspergillus sp.
  2. Como antibacteriano en la misma industria, contra bacterias como Escherichia coli, Listeria monocytogenes o Clostridium
  3. En la fabricación de recubrimientos de alimentos, que aumenten su calidad y vida útil.
  4. Como fibra alimentaria, al igual que la celulosa.
  5. Como aditivo alimentario que reduce la absorción de grasas y colesterol en el intestino.
  6. Como antioxidante y estabilizador natural utilizado en gran variedad de alimentos.
  7. En la fabricación de medicamentos de vía oral, con el fin de prolongar en el tiempo la liberación del principio activo.
  8. Como compuesto activador inmunológico, e incluso antitumoral.
  9. Como cicatrizante natural en la fabricación de vendas o cremas.
  10. Como andamiaje en ingeniería tisular.
  11. Como promotor del crecimiento y desarrollo vegetal en agricultura.
  12. En la lucha frente a plagas y patógenos de los cultivos, frente a bacterias, hongos, nematodos, virus e insectos.
  13. Como mejorador de la tolerancia de las plantas frente a sequía, variaciones de temperatura o contaminantes presentes en los suelos.
  14. Como promotor de las relaciones simbióticas entre plantas y diferentes microorganismos, incluidas bacterias promotoras del crecimiento vegetal u hongos micorrícicos.
  15. Como vehículo para la aplicación de agroquímicos en el campo.
  16. En el tratamiento de aguas residuales y/o de consumo, al actuar como emulsionante y coagulante para la eliminación de los sólidos en suspensión, como absorbente en la eliminación de los contaminantes químicos presentes, y como antimicrobiano.
  17. En cosmética, para la fabricación de polvos maquilladores, esmaltes de uñas o geles hidratantes, gracias a su capacidad de unión a la superficie corporal.
  18. En biología molecular, como vehículo en la administración de genes de interés en diferentes células.
  19. En la fabricación de pilas de combustible.
  20. O en la síntesis de nanopartículas de interés en nanotecnología.

“La ciencia que no es divulgada hacia la sociedad es como si no existiera”

Jorge Poveda Arias – Más artículos de Jorge

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